25/06/2019

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Scoperto il pianeta con due Soli

Non esiste solo nella saga di "Guerre stellari" un pianeta con due Soli. Il telescopio spaziale Keplero della Nasa, detto il "cacciatore di stelle", ha ora scopero Kepler B-16, che gravita intorno a ben due stelle.

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Scoperto il pianeta con due Soli

Pianeta con due Soli

WASHINGTON - Come in "Guerre stellari", esiste davvero un pianeta con due Soli, come Tatooine. Lo ha trovato il cacciatore di pianeti della Nasa, il telescopio spaziale Kepler, e questo mondo alieno si trova solamente a 200 anni luce dalla terra.

IL PIANETA CON DUE STELLE. Il risultato è annunciato su "Science" da un gruppo di ricerca coordinato dall'americano Laurance Doyle, del Seti institute. Chiamato Kepler-16b, è il primo pianeta che orbita intorno a due stelle ad essere osservato direttamente e dimostra quanto possano essere diversi i pianeti della Via Lattea. Sebbene si sospettasse da tempo l'esistenza di pianeti che orbitano intorno a due astri, è la prima volta che uno di questi viene visto mentre transita davanti alle sue stelle.

200 ANNI LUCE DALA TERRA. "E' il primo esempio, confermato senza ambiguità, di un pianeta circumbinario, cioè di un pianeta che orbita intorno a due stelle", ha osservato uno degli autori, Josh Carter, del centro per l'astrofisica Harvard-Smithsonian. Distante "solamente" 200 anni luce dalla Terra, è stato scoperto monitorando la brillantezza di 155mila stelle ed è stato sorpreso mentre transitava davanti ai suoi soli, eclissandoli parzialmente. Il sospetto che il sistema potesse ospitare il pianeta è venuto dallo studio della brillantezza delle due stelle: gli astronomi hanno notato che la luminosità di queste si indeboliva a intervalli irregolari, anche quando nessuna delle due eclissava l'altra.

GRANDE COME SATURNO. Kepler-16b è un gigante gassoso grande quanto Saturno, anche se più denso e non si pensa possa ospitare forme di vita. Questo mondo extrasolare simile al Tatooine della saga di Guerre stellari impiega 229 giorni per orbitare intorno alle due stelle, dalle quali dista circa 100 milioni di km: una distanza confrontabile a quella che separa Venere e il Sole.

UN PIANETA "FREDDO". Le stelle del sistema che ospita il pianeta appartengono a un sistema binario e sono entrambe più piccole e più fredde del Sole, con una massa, rispettivamente, pari al 20% e al 69% della massa della nostra stella. Per questa ragione la superficie di Kepler dovrebbe essere molto fredda, fra -73 e -100 gradi. Secondo i ricercatori, si sarebbe formato nello stesso disco di polveri e gas dal quale sono nate le due stelle.

giovedì, 15 settembre 2011